Prähistorische Tiere

Mammoet brach genetisch zusammen

Die letzten Mammuts hatten eine Reihe von schädlichen genetischen Mutationen, wodurch sie mit ihrer kalten Umgebung nicht mehr zurecht kamen. Dies geht aus neuen Forschungen aus den USA hervor.

© Shutterstock

Er ist bekannt als großer, stolzer Riese aus prähistorischer Zeit mit meterlangen Stoßzähnen und einem dicken Fell, das den niedrigsten Temperaturen standhält.

Es gibt jedoch Hinweise darauf, dass unser Bild des Wollmammuts, das noch vor 4.000 Jahren die Erde durchstreifte, falsch ist. Zumindest nicht aus seinen letzten Lebensjahren.

Amerikanische Forscher haben herausgefunden, dass einige der letzten Mammuts mit den Folgen von schädlichen genetischen Mutationen zu kämpfen hatten, die ihr Aussehen veränderten und letztendlich wenig von ihnen hinterließen.

Mammut war ein Wrack

Durch die Mutationen verlor unter anderem das Wollmammut seine Geruchsrezeptoren, wodurch es schwieriger wurde, Pheromone zu riechen und einen Partner zu finden. Das Tier war wahrscheinlich auch schüchterner gegenüber dem Rest der Herde.

Zusätzlich hatte das Mammut aufgrund von Mutationen im FOXQ1-Gen schwere Verdauungsprobleme und sein Fell wurde dünn und weich.

"Am Ende war das Mammut ein genetisches Wrack", sagte die Evolutionsbiologin Beth Shapiro.

Eine griechische Tragödie

"Man könnte sagen, dass eine griechische Tragödie in die DNA dieses armen Mammuts geschrieben wurde", sagt die Evolutionsgenetikerin Rebekah Rogers von der University of North Carolina.

Sie und ihre Kollegen verglichen die DNA von zwei Wollmammuten, die 40.000 Jahre voneinander entfernt lebten.

Im jüngsten Mammut wurde eine große Anzahl schädlicher Mutationen gefunden, die - wahrscheinlich aufgrund der geringen Population - das Aussterben beschleunigten.

Video: Stewart Brand: The dawn of de-extinction. Are you ready? (Oktober 2019).

Beliebte Beiträge

Kategorie Prähistorische Tiere, Nächster Artikel

Superkrokodil aß Dinosaurier
Prähistorische Tiere

Superkrokodil aß Dinosaurier

Wie so viele ehemalige Reptilien entwickelten sich Krokodile oft zu wahren Riesen. Von einer der größten Arten - vielleicht der größten Krokodilart aller Zeiten - fand Paul Serenos Team auch Fossilien in Afrika. Es war der Superkrokodil-Sarcosuchus-Imperator, ein Riese, der bis zu 10 Tonnen wiegen konnte.
Weiterlesen
Seemonster wird zum Leben erweckt
Prähistorische Tiere

Seemonster wird zum Leben erweckt

An einem Frühlingstag im Mai 2016 geht der Amateur-Paläontologe Paul de la Salle nach Hause am Strand in Somerset (Großbritannien) entlang, als er plötzlich einen versteinerten Knochen aus dem Sand ragen sieht. Er nimmt es für seine eigene Fossiliensammlung und als er einen Monat später an diesen Punkt am Strand zurückkehrt, findet er vier neue Knochenstücke.
Weiterlesen
Knochenroboter macht den ersten Schritt an Land
Prähistorische Tiere

Knochenroboter macht den ersten Schritt an Land

Moderne Robotertechnologie zeigt uns, wie sich einer unserer frühen Vorfahren bewegt hat. Paläontologen fragten sich lange, wie die erste sogenannte Amniota lief. Amniota, das vor rund 350 Millionen Jahren entstanden ist, sind die Vorfahren sowohl von Reptilien als auch von Vögeln und Säugetieren. Sie unterscheiden sich von Amphibien dadurch, dass sie den ersten Teil ihres Lebens nicht in Wasser wie Kaulquappen verbringen müssen.
Weiterlesen