Raumfahrt

Wissenschaftler schießen Mäusesperma in den Weltraum

Können wir Kinder auf anderen Planeten haben? Um die Antwort auf diese Frage zu finden, haben japanische Wissenschaftler gefrorenes Maussperma in den Weltraum geschossen.

Diese Mäuse wurden nach neun Monaten im Weltraum geboren.

© Sayaka Wakayama et al./PNAS

Weltweit arbeiten Weltraumagenturen daran, Menschen auf andere Planeten zu schicken und zum Beispiel Kolonien auf dem Mars und dem Mond zu errichten. Aber bevor das passiert, müssen wir zuerst eine wichtige Frage beantworten: Können wir uns im Raum reproduzieren?

Die Schwerkraft auf dem Mars beträgt nur 38% der auf der Erde, auf dem Mond sogar 17%, und sobald wir aus dem Erdmagnetfeld herauskommen, werden wir mit Strahlung bombardiert.

Wissenschaftler haben keine Ahnung, welchen Einfluss dies auf unsere Fortpflanzungsfähigkeit hat. Neue Forschungsergebnisse scheinen jedoch zu belegen, dass wir uns keine Sorgen machen müssen, wenn wir Kinder mit missgebildeten Gliedmaßen haben.

Samenzellen im Raum

Japanische Wissenschaftler sammelten Spermien von Mäusen, froren sie ein und schickten sie mit einer Rakete zur internationalen Raumstation ISS. Hier flogen die Samenzellen neun Monate lang in einer Höhe von rund 400 Kilometern, wo die Strahlung hundertmal stärker ist als auf der Erde.

Nach ihrer Raumfahrt wurden die Zellen auf die Erde zurückgebracht. Sie wurden dann verwendet, um Eizellen zu befruchten, die die Wissenschaftler dann in die Gebärmutter einiger weiblicher Mäuse implantierten. Eine Kontrollgruppe wurde mit Samenzellen befruchtet, die die Erde nie verlassen hatten.

Alle Mäuse hatten gesunde Jugendliche, die völlig normal waren - auch in Bezug auf Anzahl und Geschlechterverteilung. Und die nächste Generation war auch gesund und konnte Kinder haben.

Reisen zum Mars können DNA beschädigen

Obwohl die Wissenschaftler genetische Veränderungen in der DNA sahen, scheint dies die Lebensdauer und Fruchtbarkeit der jungen Mäuse nicht zu beeinträchtigen. Längere Weltraumreisen, zum Beispiel zum Mars, können die DNA jedoch ernsthaft beschädigen.

Nun wollen die Forscher testen, wie menschliches Sperma und befruchtet Eizellen von Mäusen reagieren auf eine Raumfahrt.

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