Vulkane

Supereruptionen sind häufiger als bisher angenommen

Das letzte Mal, als ein Supervulkan ausbrach, war vor mindestens 20.000 Jahren, aber die Folgen waren katastrophal. Und der nächste Supereruption kann kommen, weil diese Eruptionen häufiger sind, als Wissenschaftler bisher gedacht haben.

Magma fließt unter den Seen des Yellowstone-Nationalparks in den USA, was eines Tages zu einer Supereruption führen kann.

© SHUTTERSTOCK

Vulkane sind eine große geologische Bedrohung und können weltweit enorme Zerstörungen verursachen.

Bei einem sogenannten Supereruption werden 1000 Gigatonnen Vulkanmaterial in die Luft geschleudert und ganze Kontinente können mit einer Ascheschicht bedeckt werden.

Material wird auch in die Atmosphäre gelangen, wodurch das globale Klima jahrzehntelang durcheinander geraten kann.

Frequenz ist höher als angenommen

Jetzt haben Wissenschaftler der Universität Bristol eine Datenbank mit geologischen Messungen durchsucht, um herauszufinden, wie oft es zu Supereruptionen kommt.

Und die Häufigkeit großflächiger Eruptionen ist höher als von Vulkanologen bislang angenommen: "Nach einer Schätzung aus dem Jahr 2004 ereignete sich eine Supereruption in Abständen von 45.000 bis 714.000 Jahren - länger als unsere moderne Zivilisation.

Unsere Berechnungen zeigen jedoch, dass zwischen diesen explosiven Ausbrüchen 5200 bis 48000 Jahre liegen, und 17000 Jahre sind unsere beste Schätzung der typischen Häufigkeit ", sagte Jonathan Rougier, Professor für Statistik an der Universität Bristol.

Wir hatten Glück

Geologische Daten zeigen, dass die letzten beiden Supereruptionen vor 20.000 und 30.000 Jahren stattfanden. Deshalb hatten wir großes Glück, sagen die Forscher.

Sie weisen jedoch auch darauf hin, dass die Natur bei Vulkanausbrüchen unberechenbar ist.

Deshalb können wir nicht sagen, dass der nächste Supereruption bereits stattgefunden haben sollte. Ihre Berechnungsmethode lässt sich nach Ansicht der Wissenschaftler auch auf andere geologische Gefahren wie Erdbeben übertragen.

Laut den Forschern liegen zwischen den Vulkanausbrüchen 17.000 Jahre. Dennoch ist es 20.000 Jahre her, dass der letzte derartige Ausbruch stattgefunden hat.

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