Teleskope

Riesenteleskop sucht nach Leben im neuen Sonnensystem

Nächstes Jahr sucht das größte Weltraumteleskop aller Zeiten nach der Antwort auf eine der größten Fragen der Menschheit: Gibt es anderswo im Universum Leben?

Das James Webbescope wird untersuchen, ob die Planeten im TRAPPIST 1-System Wasser, Methan und Sauerstoff enthalten, denn das sagt etwas über die Chance des Lebens aus.

© Shutterstock

Er wiegt 6200 Kilo, ist in Gold gekleidet und sucht nach einer Antwort auf eine Frage, die die Menschen schon lange beschäftigt.

Das James Webbescope, das im nächsten Jahr den Luftraum auswählt, wird die Planeten im neu entdeckten TRAPPIST 1-System untersuchen, um unter anderem festzustellen, ob eine Chance auf Leben besteht.

Das erklärt Doug Hudgins, Exoplanetenforscher bei der NASA.

"Wenn diese Planeten eine Atmosphäre haben, ist das James Webbescope der Schlüssel zu ihren Geheimnissen", sagt er.

Größtes Teleskop aller Zeiten

Das Teleskop ist das Ergebnis einer Zusammenarbeit zwischen der ESA, der NASA und der kanadischen Weltraumbehörde und in der Tat der Nachfolger des Hubbleteleskops, das seit 1990 die Erde umkreist.

Mit einem Spiegel, der dreimal so groß ist wie Hubble, wird das Infrarot-Teleskop das größte Teleskop im Weltraum, wenn es im Oktober 2018 in mehr als 1,5 Millionen Kilometern Entfernung gesendet wird.

Dies bedeutet, dass uns das Teleskop beispiellose Informationen liefern kann, zum Beispiel, ob die sieben neu entdeckten Planeten eine Atmosphäre haben und ob sie Wasser oder Sauerstoff enthalten, was ein mögliches Indiz für Leben ist.

Ein langer Weg

Denn obwohl sich drei der Planeten in der bewohnbaren Zone befinden und die Forscher bereits eine Vorstellung von ihrer Masse, Größe und Umlaufbahn haben, ist es noch ein langer Weg, bis wir wissen, ob sie tatsächlich bewohnbar sind.

Das sagt Maria Hjort, die am Stellar Astrophysics Center im dänischen Aarhus Exoplaneten erforscht.

"Wir wissen nicht, ob die Planeten beispielsweise einen außer Kontrolle geratenen Treibhauseffekt wie die Venus haben", sagt sie.

Video: Exoplaneten, außerirdisches Leben und warum Pluto kein Planet mehr ist (April 2020).

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