Krankheiten

Der schwarze Tod hat sich aufgelöst

Das Genom des Bakteriums, das im 14. Jahrhundert für den Ausbruch der Beulenpest verantwortlich war, wurde kartiert. Es scheint, dass sich das Bakterium seitdem kaum verändert hat.

Das genetische Material eines der größten Mörder aller Zeiten, das Pestbakterium Yersinia pestis, wurde jetzt kartiert. Die von ihr übertragene Krankheit, auch als "der schwarze Tod" bekannt, hat im 14. Jahrhundert in nur fünf Jahren schätzungsweise die Hälfte der europäischen Bevölkerung gekostet.

Johannes Krause von der Universität Tübingen in Deutschland suchte zusammen mit britischen Kollegen in 46 Zähnen und 53 Knochen von vier Opfern, die 1348 und 1349 auf dem Friedhof East Smithfield in London begraben wurden, nach Blut- und Geweberesten.

Mit moderner DNA-Technologie könnten sie genug DNA gewinnen, um das Genom abzubilden. Nun scheint sich das Bakterium in den letzten 660 Jahren kaum verändert zu haben und möglicherweise alle Stämme der aktuellen Seuchenbakterien hervorgebracht zu haben. Ein Vergleich des alten Genoms mit 17 aktuellen Yersinia pestis-Stämmen zeigt, dass es nur an 97 Stellen von den 4,6 Millionen DNA-Basen abweicht.

Diese Unterschiede erklären noch nicht, warum die Pest so tödlich war, so dass dies zum Beispiel auf mangelnde Hygiene zurückzuführen sein muss. Die Kenntnis historischer Genome kann uns auch lehren, wie Infektionskrankheiten in unserer Zeit entstehen können.

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