Klimawandel

Bakterien können uns vor Lachgas retten

Bakterien können normalerweise Lachgas ausscheiden, wenn sie Stickstoffverbindungen abbauen, aber das Paracoccus-Bakterium holt es tatsächlich aus der Luft.

© Richard Evans-Gowing, Universität von East Anglia, Norwich, UK.

Eines der stärksten Treibhausgase ist Lachgas (N2O), besser bekannt als Lachgas.

Dieses Gas bildet rund 10 Prozent der vom Menschen verursachten Treibhausgase und speichert die Wärme 300-mal so effizient wie CO2.

Sobald Lachgas freigesetzt wurde, beispielsweise durch die Landwirtschaft, kann es 120 Jahre lang in der Atmosphäre verbleiben.

Bakterien können normalerweise Lachgas ausscheiden, wenn sie Stickstoffverbindungen abbauen, aber das Paracoccus-Bakterium holt es tatsächlich aus der Luft.

© Richard Evans-Gowing, Universität von East Anglia, Norwich, UK.

Bakterien erhalten Sauerstoff, indem sie Gas abbauen

Für das Klima ist es daher von großer Bedeutung, die N2O-Emissionen zu reduzieren oder noch besser: sie aus der Atmosphäre zu entfernen. Neueren Experimenten zufolge kann Paracoccus denitrificans bei letzterem helfen.

Unter normalen Umständen setzen Bakterien Lachgas frei, wenn sie Stickstoffverbindungen im Boden oder im Meer abbauen, aber das Gegenteil ist der Fall.

Die Wissenschaftler setzten den Organismus verschiedenen Bedingungen aus, und Paracoccus schien über ein spezielles "Backup-System" zu verfügen, das in einer sauerstoffarmen Umgebung aktiviert wird.

Der blau-lila Bereich im Bild zeigt das Loch in der Ozonschicht über der Antarktis. Dieses Loch kann mit Hilfe des Bakteriums P. denitrificans noch schneller geschlossen werden.

© NASA

Wenn das Bakterium sauerstofffrei bleibt, macht es sich einfach selbst, indem es Lachgas abbaut.

Die Wissenschaftler wollen nun untersuchen, unter welchen Bedingungen das Bakterium die größtmögliche Menge des gefährlichen Treibhausgases abbaut.

Wenn es den Forschern gelingt, mit Hilfe der Bakterien Lachgas aus der Atmosphäre zu entfernen, wird dies nicht nur den Treibhauseffekt verringern, sondern auch dazu beitragen, ein anderes Problem zu lösen.

Lachgas zersetzt die Ozonschicht und wenn das N2O aus der Atmosphäre entfernt wird, erholt sich die Ozonschicht schneller.

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