Krebs

Der Kampf gegen Krebs: Künstliche Tumore sind stark im Kampf

Medikamente werden oft direkt unter die Haut von Mäusen gesprüht.

© Patrick Semansky / AP / Ritzau

Tausende potenzielle Medikamente werden im Labor getestet. Nur wenige können an Menschen getestet werden.

Der Auswahlprozess ist jedoch nicht optimal. Substanzen, die niemals an Menschen getestet werden sollten, sind durchgeglitten, Therapien, die Leben gerettet haben könnten, wurden verworfen.

Das Problem ist, dass Experimente mit Krebszellen in Petrischalen oder an Tumoren bei Tieren durchgeführt werden und unter diesen Umständen nur wenig Menschen leben.

Krebs wirkt bei Tieren anders

Die Petrischale ist keine Nachahmung der Umgebung von Zelltypen, Blutgefäßen und chemischen Substanzen des Körpers. Und Tiere haben aufgrund ihres eigenen Stoffwechsels, ihres Immunsystems und ihrer Gewebestruktur andere Arten von Tumoren als Menschen.

Arzneimittel machen im Labor etwas anderes als beim Menschen, und die Wahrscheinlichkeit, dass sie beim Menschen genauso wirken wie bei Tierversuchen, ist daher nicht zu hoch.

Medikamente werden oft direkt unter die Haut von Mäusen gesprüht.

© Patrick Semansky / AP / Ritzau

Hunderte von künstlichen Tumoren, an denen Forscher Medikamente testen können - das ist das Ziel des von den Professoren Hans Clevers (KNAW) und Hans Bos (UMC Utrecht) geleiteten Projekts.

Sie wollen Tumore im Labor anbauen, indem sie den Patienten Krebszellen entnehmen und sie mit bestimmten Substanzen füttern. Und diese Methode funktioniert: Die Tumoren bekommen dann fast die gleichen Eigenschaften wie bei Patienten und sprechen auf Medikamente gleich an.

Künstliche Tumoren werden in einigen Jahren denen der Patienten noch ähnlicher. Sie bestehen aus allen Arten von Zelltypen und enthalten künstliche Blutgefäße, die Nährstoffe, Hormone und Immunzellen zu den Krebszellen befördern.

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